Palava sydän

Tiedäthän, että Jumalan voimallinen rakkaus ja armo ovat riittävät elämäsi jokaisena päivänä. Palattuani Tansaniasta viime kuussa olin kosketettu siitä ilmeisestä kehityksestä, minkä todistin tapahtuneen WIBI-raamattukoulussamme Mwanzanssa. Monet opiskelijat tulevat sinne näennäisesti vajavaisin resurssein, mutta Jumala auttaa heitä, ei ainoastaan selviytymään haasteista, vaan kukoistamaan haasteista huolimatta!

Tämä innoittaa minua! Uskon, että ajattelet samoin. Sillä, mitä teemme, on todellinen merkitys ihmisten elämässä. Koulusta valmistui tänä vuonna ensimmäiset kaksi vuotta opiskelleet opiskelijat, ja mikä evankeliumin valo palaakaan heidän sydämissään. Koulumme Keniassa ja Indonesiassa jatkavat toimintaansa vakaasti ja laajempaa vaikutusta niittäen. Kiitos, että olet mukana valmistamassa nykyistä ja tulevia sukupolvia Jumalan valtakunnan työhön.

Aloitimme TV-lähetykset Indonesiassa kesäkuussa, ja toimistomme siellä on ollut hukkua yhteydenottoihin. Tämä on hyvä merkki! Menemme Indonesiaan syyskuussa ja odotamme evankeliumin menestyvän voimallisesti. Heinäkuussa lanseerasimme TV-ohjelman Intiassa; sen avulla saavutamme ihmisiä, joita muuten emme ehkä kohtaisi milloinkaan.

Elämme jännittäviä aikoja ja olemme innokkaita tekemään oman osamme maailman saavuttamisessa evankeliumilla! Katso kuvat Mbeyan kampanjasta viime kuussa.

Siunattua, lämmintä elokuuta!

– Peter Youngren

Kuinka ja Miksi

Keskityn alla kahteen kysymykseen; kuinka ja miksi?

Kuinka käsittelee toimintatapoja ja tavoitteiden asettelua, kun taas miksi perustuu siihen, mikä motivoi meitä. Kuinka saavutamme kansakuntamme? Kuinka voimme estää kristinuskon häviämisen Euroopasta?

Kysymys kuinka on tärkeä, mutta tärkeämpi on kysymys miksi? Miksi teemme mitä teemme? Jos keskitymme kysymykseen ”kuinka”, se saattaa johtaa loppuunpalamiseen, ellei meillä ole kristallinkirkasta vastausta kysymykseen ”miksi”: Miksi haluamme herätyksen? Miksi seurakuntien tulee kasvaa? Miksi haluamme saavuttaa ihmiset?

Alla on kolme vastausta kysymykseen miksi teemme sitä mitä teemme:

  1. Sanomamme on niin fantastinen, että ellemme jaa sitä maailman kanssa, käyttäydymme häpeällisesti.

    Rakkaus karkoittaa pelon ja Jumalan rakkaus on jokaista varten. Ihmiset kaikissa kulttuureissa pelkäävät kuolemaa. Jos heidän silmänsä avautuvat näkemään, että Jeesus Kristus voitti kuoleman, se yksin johtaa parempaan elämään.

  2. ”Voi minua, ellen evankeliumia julista.”

    Jos minulla olisi parantava lääke syöpään, enkä antaisi sitä sairaalle, enkö olisi alhaisin ajateltavissa oleva ihminen?

  3. ”Kristuksen rakkaus vaatii meitä.”

    Johannes kirjoitti, ”Me rakastamme, koska Jumala ensin rakasti meitä.”Olen pian matkalla Tansaniaan, missä kerromme ihmisille rakastavasta Jumalasta. Näkymme ja tavoitteemme ovat kirkkaina mielessämme. Kiitos rukouksistasi!

Siunattua kesää!

– Peter Youngren

Paul Cowell ja elämän viimeiset hetket

Paul CowellPaul ja Suki Cowell lukeutuvat parhaisiin ystäviimme. Paul edusti World Impact Ministries –järjestöä kymmenen vuoden ajan ympäri maailman. Sain tekstiviestin Sukilta eräänä perjantaina viime kuussa: Paul haluaa nähda sinut ja Tainan. Tiesimme, että Paulin aika oli päättymässä, ja olimme olleet yhteydessä häneen useaan kertaan samalla viikolla. Ajoimme parin tunnin matkan sairaalaan aikaisin seuraavana aamuna.

Sukin mukaan Paul oli puhunut hyvin vähän kuluneen vuorokauden aikana, mutta kun istuimme hänen vuoteensa vierellä, Paul oli valpas ja puhuimme, rukoilimme ja iloitsimme yhdessä yli tunnin ajan.

En aavistanut, että palatessamme kotiin sairaalasta, Paul olisi jo Pelastajansa; Jeesuksen Kristuksen, läsnäolossa.

Suki kertoi, että lähtömme jälkeen Paul tuli hiljaiseksi ja tunnin kuluttua hän oli poistunut tästä maailmasta. Hän jatkoi, että Paul oli halunnut puhua kanssamme vielä tuon viimeisen kerran. Voit vain kuvitella tunteemme ymmärtäessämme, että nuo olivat olleet Paulin elämän viimeiset minuutit.

En koskaan unohda, mitä Paul silloin sanoi minulle:

Peter, se mitä silmäni ovat nähneet, on miltei liian paljon yhdelle ihmiselle; niin monia pelastumisia, parantumisia ja muuttuneita elämiä. Matkustan mielessäni jälleen Mongoliasta Madagaskarille, Aasiasta Afrikkaan, näen kasvot ja ihmistet, jotka kokivat käänteentekevän, ikuisuuteen asti vaikuttavan muutoksen elämässään.

Kun jätämme taaksemme maailman, ainut asia jonka otamme mukaamme, ovat ihmiset, joihin olemme vaikuttaneet evankeliumilla. Jokaisen uskovan luonnollinen halu on nähdä, että elämämme merkitsi jotakin jonkun toisen henkilön ikuisuuden kannalta.

Tiedän, että ystävänämme otat evankeliumin sanoman vakavasti. Kiitos rakkaudestasi ja mukanaolostasi!

Siunaavin terveisin,

– Peter Youngren

Jumalan suosio

Kiitän Jumalaani … kaikissa rukouksissani ilolla rukoillen teidän kaikkien puolesta … että olette olleet osallisia evankeliumiin ensi päivästä alkaen tähän päivään saakka, varmasti luottaen siihen, että Hän, joka on alkanut teissä hyvän työn, on sen täyttävä Kristuksen Jeesuksen päivään saakka … että evankeliumia puolustaessani ja vahvistaessani olette kaikki minun kanssani armosta osalliset. 

Filippiläiskirje 1:3-7

Jumalan armo tarkoittaa Hänen suosiotaan. Kun menen Etiopiaan (väestö 103 miljoonaa) Jumalan suosio koskettaa siellä monia, mutta Jumalan suosio on täydellisen sama sinulle. Sinä jaat kanssani saman Jumalan armon mennessämme ja kannustaessamme evankeliumin sanoman  saattamista kaikkien ihmisten tietoisuuteen.

Uskon kanssasi:

  • Suosioon ihmissuhteissa.
  • Hengelliseen suosioon.
  • Jumalan varjeluksen suosioon.
  • Suosioon elämän kaikilla osa-alueilla.

Dire Dawa on Etiopian toiseksi suurin kaupunki, jonka väestöstä 71 prosenttia tunnustautuu muslimeiksi. Miksi juuri tämä kaupunki? – Siksi, että se on monille muille ”mahdoton” paikka! Olen 15 vuoden ajan kantanut sisimmässäni unelmaa siitä, että evankeliumi saavuttaa tämän kaupungin … Sen aika on NYT.

Parhain terveisin Kristuksessa,

– Peter Youngren

Maailman valkeus

Uuden vuoden kynnyksellä on innostavaa ajatella mahdollisuuksia, jotka avautuvat eteemme evankeliumin työssä. Osa lähetystiimistämme on parhaillaan evankeliumikampanjan valmistelumatkalla Etiopiassa, jonne menemme maaliskuussa.

Mieti näitä totuuksia:

  • Jumala ei tarvinnut Jeesuksen kuolemaa rakastaakseen  meitä – Hän on aina rakastanut ihmisiä. Me tarvitsimme Jeesuksen uhria tunteaksemme Jumalan rakkauden.
  • Jeesuksen veri ei ollut maksu Jumalalle, koska Jumala ei vaatinut maksua. Jeesuksen veri tuli puhdistamaan meidät synnistä, häpeästä, syyllisyydestä ja tuomiosta.
  • Jumalan ei tarvinnut sovittaa itseään meitä kohtaan, sillä Hänellä ei koskaan ollut pahaa tahtoa ihmistä kohtaan. Me tarvitsimme sovituksen suhteessa Jumalaan, ja Jeesuksen kuolema tarjosi sovituksen.

Ilman ylösnousemusta ei kuitenkaan ole pelastusta, sillä ”jos Kristus ei ole herätetty, niin teidän uskonne on turha, ja te olette vielä synneissänne.” (1 Kor. 15:17) Olemme pelastuneet Hänen elämänsä kautta: ”Sillä jos me silloin, kun vielä olimme Jumalan vihollisia, tulimme sovitetuiksi hänen kanssaan hänen Poikansa kuoleman kautta, paljoa ennemmin me pelastumme hänen elämänsä kautta nyt, kun olemme sovitetut.” (Room. 5:10)

Sanomamme maailmalle on sama, kuin Jeesuksen sanat halvaantuneelle miehelle Kapernaumissa – syntisi ovat anteeksiannetut!

Hyvää uutta vuotta 2018,

– Peter Youngren

P.S. Katso kuvat joulukuun kampanjastamme Mandalaysta!