Oletko koskaan ajatellut

… kuinka kaikenkattava Jumalan rakkaus meitä kohtaan on? Me emme rakastaneet Jumalaa ensin; Hän rakasti meitä. Jeesuksen Kristuksen tunteminen ei ole suorittamista – ethän koe ”suorittavasi” rakkautta esimerkiksi henkilöä kohtaan, joka on läheisin elämässäsi.

Evankeliumin ydinsanoma – ansaitsematon Jumalan armo, rakkaus ja mielisuosio ihmiskuntaa kohtaan – tuo vapauden kaikille, jotka uskovat sen. Mutta, jos ymmärrämme kristillisyyden ainoastaan arvoina, etiikkana ja ihmisen suorituksena, emme eroa yhdestäkään toisesta maailman uskonnosta.

Olen parhaillaan Mandalayssa, Myanmarissa, ja joka ilta stadion täyttyy tuhansista buddhalaisista ystävistä. En voi kuvitellakaan, että ”länsimainen tekojen ja suoritusten uskonto” vetäisi vertoja idän mystiikalle ja karman laille. Jumalan rakkaus ilmestyi maailmalle Kristuksessa.

Kun vapautamme evankeliumin ihmisen tekemästä uskonnosta, koittaa uusi päivä. Anna evankeliumin olla sellainen, kuin se on; kirkas, loistava, kaunis, viehättävä ja valtuuttava!

Riemullista Joulun odotusta,

– Peter Youngren

Pohdittavaksi :) Kuukauden mietelauseet

Armo ja Totuus

Matkustamme pian Israeliin. Olen käynyt siellä monia kertoja ja joka kerta nähdessäni uskonnon vaatimukset, sydämeni liikuttuu surusta. Kukaan meistä ei pysty täyttämään uskonnon vaatimuksia… ”Et voi tulla tänne, sillä et ole juutalainen tai mies. Ei sisääpääsyä ei-muslimeille.”

Armo ja totuus ilmestyivät maailmalle Kristuksessa. Fariseukset keskittyivät kirjaimeen, kuten he tekevät tänäkin päivänä – vaikka  etuoikeutemme on saada tutustua Persoonaan. Jeesus ilmoitti meille, millainen Isä todella on!

Sillä laki on annettu Mooseksen kautta; armo ja totuus on tullut Jeesuksen Kristuksen kautta.

Johannes 1:17

”Moraali” tai ”uskonto” eivät ole vastauksia kysymyksiimme, Jeesus on! Hänen täyteydestään me olemme saaneet kaiken.

Siunattua syksyn jatkoa!

– Peter Youngren

Pohdittavaksi :) Kuukauden mietelauseet

Jumala hymyilee sinulle – koko maailmalle

On surullista, että monet uskovat elävät syyllisyyden ja tuomiontunteen vallassa. Totuus on, että olemme kutsutut vapauteen, elämään voitossa. Muista, että tekemistäsi virheistä ja niiden syistä huolimatta olemme vapaita, anteeksisaaneita ja hyväksyttyjä. – Miksi? Jeesuksen Kristuksen tähden!

Jumala ei katso puoleesi rangaistakseen sinua virheistäsi, vaan haluaa osoittaa sinulle anteeksiannon. Voit kohottaa pääsi, sillä Jeesuksen veri on antanut anteeksi jokaisen synnin.

Seuraavana päivänä hän näki Jeesuksen tulevan tykönsä ja sanoi: ”Katso, Jumalan Karitsa, joka ottaa pois maailman synnin!” 

Johannes 1:29

On tärkeä ymmärtää syy, miksi Jumala on sataprosenttisen armahtava ja anteeksiantava – syy on Jeesuksen veri. Se on riittävä! Jumala vuodatti anteeksiantonsa ja rakkautensa veressä, joka virtasi Jeesuksen avointen haavojen kautta 2000 vuotta sitten.

Syntikeskeisyys johtaa häpeän ja tuomion tunteiden vellontaan. Sen sijaan, että näkisimme Jumalan hymyilevän meille Jeesuksen tähden, koemme Jumalan tuomitsevana, hylkäävänä ja uhkaavana.

Voit olla täysin varma, että Jeesus Kristus itse otti syntisi ja syyllisyytesi. Ilman tätä tietoisuutta mikään ei toimi oikein elämässämme ja kamppailemme turhaan, saavuttaen vain murto-osan perinnöstämme. Usko, että Jumala rakastaa sinua ja hymyilee – ei vain joillekin, vaan sinulle!

Hyvää syksyä!

– Peter Youngren

Pohdittavaksi :) Kuukauden mietelauseet

Suurempi todistus

Lämpimät terveiset Tangasta, Tansaniasta! Olimme siellä viime kuussa ja todistimme tuhansien kasvojen, jotka kerran olivat pelon, häpeän ja katumuksen muovaamat, muuttuvan säteilevien hymyjen heijastukseksi. Kristuksen rakkaus toi ilon ja naurun ihmisten kasvoille. Sinä olit osa tuota muutosta… Kiitos paljon!

Pohdiskelin tänä aamuna seuraavaa jaetta ja iloitsin totuudesta, että ”Jumalan todistus on suurempi”:

Jos me otamme vastaan ihmisten todistuksen, niin onhan Jumalan todistus suurempi. Ja tämä on Jumalan todistus, sillä hän on todistanut Pojastansa. 

1. Johannes 5:9

Näetkö? Jumala antaa todistuksensa Pojastaan Jeesuksesta Kristuksesta ja sinä ja minä olemme tuossa todistuksessa koska olemme Kristuksessa. Tämä on ihmeellinen totuus; olosuhteemme voivat todistaa jotakin järkyttävää, mutta muista… Jumalalla on oma todistus – joka on suurempi!

Kun kansakuntamme vielä nauttii kesästä, teemme valmisteluja 15 tulevan evankeliumikampanjan puolesta, mukaanlukien Mandalayn kaupunki Myanmarissa (Burma). Myanmarissa on 67 miljoonaa ihmistä, joista suurin osa on buddhalaisia. Viime vuonna evankeliumikampanjamme Yangonissa oli ihmeellinen ja saimme vast’ ikään viestin pääministerin toimistosta, että meillä on lupa toiseen kampanjaan. Tämä on ihme!

Iloista elokuuta!

Sinun Kristuksessa,

– Peter Youngren

Pohdittavaksi :) Kuukauden mietelauseet

Viheriöivä oliivipuu

Olen kuin viheriöitsevä öljypuu Jumalan huoneessa, turvaan Jumalan armoon aina ja iankaikkisesti.

Psalmi 52:10

Öljypuu, tai oliivipuu, on rauhan, uskollisuuden ja kestävyyden symboli. Voimme aina turvata Jumalan armoon ja rakkauteen, sillä ne eivät koskaan lakkaa olemasta. Kun tiedostamme tämänkaltaisen rakkauden itseämme kohtaan, olemme kuin oliivipuita – kestaviä ja syvään juurtuneita. Silloin suuretkaan elämän kuohut ja tyrskyt eivät pysty horjuttamaan sisäistä luottamustamme. Kovatkaan puhurit eivät saa kiskotuksi meitä juuriltamme Jeesuksesta Kristuksesta.

Mennessämme maailman alueille, jotka eivät ole olleet avoimia evankeliumille, on sanomattoman tärkeää, että luottamuksemme evankeliumiin on koeteltu ja vakaa. Tiimimme on parhaillaan Itä-Afrikassa, muslimikaupunki Tangassa, missä seuraava evankeliumikampanjamme alkaa heinäkuun alussa. Alueella on useita uskonnollis-poliittisten ääriryhmien harjoitusleireijä, ja tämä tekee Tangasta vaarallisen, mutta myös mielenkiintoisen, kampanjakohteen.

Kiitos rakkaudestasi!

Hyvää keskikesää,

– Peter Youngren

Pohdittavaksi :) Kuukauden mietelauseet

Pysyvä siunaus

Arvostan sitä, mitä teet evenkeliumin hyväksi – evankeliumin sanoman eteenpäinvieminen on maailmanlaajuinen työ, jota teemme yhdessä. Kiitos paljon!

Herra vahvistaa sen miehen askeleet, jonka tie hänelle kelpaa.

Psalmi 37:23

Tai kuten Amplified Raamattu sanoo saman,

[Hyvän ja vanhurskaan] ihmisen askeleet ovat Herran ohjaamat ja perustamat, ja Hän iloitsee ihmisen tiestä [ja siunaa hänen polkunsa].

On lohdullista tietää, että askeleemme ovat Herran valmistamat, erityisesti, kun teemme työtä maailman alueilla, jotka eivät ole olleet avoimia evankeliumille. Uskon, että sanoma Jumalan armosta Kristuksessa kuuluu kaikille… Jumala iloitsee tiestämme ottaessamme askeleita, jotka Hän on itse meitä varten valmistanut. Hänen siunauksensa on alati elämässäsi!

Kohtaamme monia haasteita evankeliumin työssä, mutta olen erittäin kiitollinen Jumalan ohjauksesta ja kaikesta saamastamme tuesta. Työskentelemme tällä hetkellä kuumeisesti Tangan evankeliumikampanjan ja pastoriseminaarin parissa Tansaniassa. Jeesus osoittaa uskollisuutensa monissa eri tilanteissa elämässämme, samoin kuin sinä.

Siunauksin ja hyvän kesän toivotuksin!

– Peter Youngren

Pohdittavaksi :) Kuukauden mietelauseet

Uusi elämä voittaa

Ensimmäinen vuosineljännes on takanamme. Katsoessani taaksepäin olen suunnattoman kiitollinen Jumalalle ja sinulle. Hän on ollut uskollinen lähteemme, niin taloudellisissa kuin kaikissa muissakin käytännön tarpeissamme, tuodessamme evankeliumin sanoman ihmisten ulottuville monissa maissa. Niin myös tänä vuonna.

Pääsiäinen on aina varma kevään merkki. Kevät muistuttaa minua ylösnousemusvoimasta, Kristuksen voitosta ja ikuisesta toivosta, joka meillä on Hänessä. Katso Jeesuksen sanoja Martalle, joka oli epätoivoinen Lasaruksen kuoleman johdosta:

Jeesus sanoi hänelle: ”Minä olen ylösnousemus ja elämä; joka uskoo minuun, se elää, vaikka olisi kuollut.”

Joh. 11:25

Luonnossa uusi elämä voittaa, valtaa, kasvaa ja kukistaa kaikki esteet. Ikuinen toivo ohjaa, lohduttaa ja kantaa meitä kaikkina aikoina. On ihmeellistä oivaltaa, kuinka valtaisa voima Jumalan elämä on. Sinun elämäsi on muuttunut, koska Hänen elinvoimansa ja luontonsa kasvavat sydämessäsi.

Järjestimme jo yhden evankeliumikampanjan tänä vuonna, Freetownissa, Sierra Leonessa. Seuraava kampanjamme pidetään Tangassa, Tansanissa. Teemme työtä yhdessä ja tässä työssä kaikki ovat tarvittuja ja arvostettuja. Olet suuri siunaus evankeliumille!

Iloista pääsiäistä!

Sinun Kristuksessa,

– Peter Youngren

Pohdittavaksi :) Kuukauden mietelauseet

Sitoutumisen voima

Sydäntäni siunaa nähdä, kuinka kaltaisesi ihmiset ottavat evankeliumin sanoman eteenpäin saattamisen vakavasti. Arvostan sinua ja kiitän lämpimästi rukouksistasi viimeisen evankeliumikampanjamme puolesta Sierra Leonessa, Länsi-Afrikassa, viime kuussa.

Tekomme todistavat siitä, mihin uskomme; kuinka tärkeä Jeesus on ja kuinka arvokkaana pidämme evankeliumin sanoman. Olen usein sanonut, ”Sitoutuminen tekee elämästämme paremman, muttei aina helpomman.” – Tämä on oma kokemukseni. Silti, kun katson taaksepäin sitoumuksia, jotka olen tehnyt omassa elämässäni, näen, miten Jumalan käsi on ollut läsnä joka askeleella.

Kenelläkään ei ole suurempaa rakkautta (ei vahvempaa sitoumusta), kuin luovuttaa elämänsä ystäviensä edestä.

 Joh. 15:13, Amplified Bible

Jeesus luovutti elämänsä maailman edestä – Hän oli, ja yhä on, täysin sitoutunut sinuun ja minuun, ystäviinsä. Hän ei koskaan syö sanaansa, joten Jeesuksen sitoutuminen meihin on kestävä kuin kallio. Kun Jeesus Kristus on elämämme kulmakivi, mikään ei voi ravistaa meitä liiaksi. Identiteettimme on juurtunut ja perustuu Häneen, ja se antaa meille valtavan vapauden olla niitä, jotka vastaavat mahdollisuuteen, kun Jumala asettaa sellaisen eteemme.

Kiitos sitoutumisestasi evankeliumin työhön!

Rakkain terveisin Kristuksessa,

– Peter Youngren

P.S. Lue Tainan raportti Myanmarin suurenmoisesta kampanjasta Yangonissa. Edustajamme on tässä kuussa Tansaniassa, suuressa muslimikaupungissa nimeltä Tanga, valmistelemassa seuraavaa evankeliumikampanjaa ja pastoriseminaaria. Kiitos rukouksistasi tämän tulevan kampanjan puolesta!

Pohdittavaksi :) Kuukauden mietelauseet

Sanan maitoa Freetowniin

On mahdotonta summata kaikkea, mitä kaikkea saamme aikaan yhdessä… Salli minun kuitenkin mainita yksi tärkeä osatekijä tässä työssä – uusien uskovien seurantamateriaali.

Uudet uskovat tarvitsevat ”sanan maitoa” kasvua varten (1 Piet. 2:2-3):

… halatkaa niinkuin vastasyntyneet lapset sanan väärentämätöntä maitoa, että te sen kautta kasvaisitte pelastukseen, jos ”olette maistaneet, että Herra on hyvä”.

Jos me annamme maitoa vastasyntyneelle, voit olla varma, että Jumala haluaa antaa hengellistä maitoa vastasyntyneilleen. Jokainen evankeliumikampanja tarkoittaa lisää seurantamateriaalia uusille uskoville. Järjestämme tässä kuussa evankeliumikampanjan ja pastoriseminaarin Freetownissa, Sierra Leonessa. Ajattele seuraavaa:

  • Sisällissota tappoi yli 50 000 ja silpoi arviolta 100 000 ihmistä.
  • Viimeisin Ebola-epidemia kylvi kauhua ja kuolemaa.
  • Islam on kasvanut nopeammin Sierra Leonessa kuin missään muualla. Tällä hetkellä 80% väestöstä on islaminuskoisia.

Meillä on NYT avoin ovi edessämme. Poliittiset johtajat ja seurakunnat koko maassa ovat valmiina vastaanottamaan meidät. Jopa muslimijohtajat ovat toivottaneet minut tervetulleeksi.

Uskon, että sielujen sato tulee olemaan valtaisa tämän evankeliumikampanjan johdosta. Luonnollisen ja ”sanan maidon” välillä on yksi suuri ero. Maidolla, joka on purkissa, on erääntymispäivä, mutta sanan maidolla ei sitä ole; se tuottaa jatkuvasti elämää uudestisyntyneille. Kiitos, että olet mukana tässä työssä.

Rakkain terveisin ja siunauksin Kristuksessa!

– Peter Youngren

Pohdittavaksi :) Kuukauden mietelauseet

Hyvää Uutta Vuotta 2017

On hienoa aloittaa vuosi 2017 kumppaneina evankeliumin työssä – olen kiitollinen sinusta!

Olemme iloisia siitä, mitä näimme Jeesuksen tekevän Yangonissa, Myanmarissa, viime kuussa; voit lukea raportin pian sivuiltamme.

Vuosien saatossa olen nähnyt, kuinka Jumalan rakkaus ja armo koskettavat ihmisiä muuttaen, parantaen ja pelastaen. Tämä vuosi ei tee poikkeusta – viimeistelemme parhaillaan yksityiskohtia evankeliumikampanjaa ja pastoriseminaaria varten Sierra Leonessa, Länsi-Afrikassa. Voitko kuvitella… vuonna 1960 35% Sierra Leonen väestöstä oli muslimeita; tänään luku on 80%! Evankeliumin läpimurto on tarpeen.

Olet elintärkeä lenkki evankeliumin sanoman eteenpäin saattamisessa. Kerrot kanssani ihmisille, että Jumala on täsmälleen kuin Jeesus. Kun he ymmärtävät tämän, he vastaanottavat evankeliumin epäröimättä.

Sillä Jumalan armo on ilmestynyt pelastukseksi kaikille ihmisille. 

Tiitus 2:11

Kiitos kaikesta siitä, mitä teet auttaaksesi ihmisiä vastaanottamaan vapauden, joka on Kristuksessa!

– Peter Youngren

Pohdittavaksi :) Kuukauden mietelauseet